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Hoy se cumplen 50 años del lanzamiento de lo que seria el primer gran éxito de los Beatles. Nos referimos a Love Me Do.

Lo primero que suena es la armónica de John Lennon, con un ritmo que se hace imposible de no seguir. y continua con el grupo cantando con el estilo que les hizo famosos. Fue un éxito total,

Hoy, desde la distancia en el tiempo, suena distinta a como lo hacia hace 50 años. La canción no ha cambiado, pero nosotros, si.

La canción formaba parte de un Single, junto con P.S. I LOVE YOU. En Inglaterra le costó triunfar, e incluso cuentan que para llegar al nº 17 de la lista de ventas, su productor compró miles de copias. ¿Verdad o rumor malintencionado? Donde si triunfó fue en Estados Unidos, en donde  llegó a subir al nº 1 de la lista de superventas en 1964.

Lo que muchos no saben es que Love Me Do se grabó en el plazo de pocas semanas, con 3 baterías distintos: Pete Best, Andy White y Ringo Starr. La grabación que aparece en este primer single es la que se grabó con Ringo Starr, aunque en albunes posteriores, se incluyeron alguna de las otras dos.

En aquellos momentos, era una canción mas. Pero para sus seguidores, ha sido siempre una de las canciones mas importantes de la historia de la música, porque fue el primer éxito y porque señaló el inicio de la impresionante carrera de música y éxitos de este grupo.

Y si algo tienen los Beatles en estos tiempos son seguidores fieles a ellos y a su música. Y para celebrar este aniversario, se han juntado en Liverpool multitud de fans, que en homenaje a esta canción, han querido colaborar en el establecimiento de un récord  cantando juntos LOVE ME DO mas de 1600 personas a la vez.

Hubo un tiempo en que en lo relcionado con la música, había que ser de Los Beatles o de los Rolling. Yo tengo que reconocer que era de los Beatles, a pesar de que me gustaban también las canciones de los Roling y de un montón de grupos y cantantes mas. Y estoy seguro que, seas del grupo que seas, disfrutas escuchando LOVE ME DO.

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Por nuestra principal actividad, somos especialmente sensibles a todo lo relacionado con los cantoautores. Y ayer era un día especial, porque se cumplían 80 años del nacimiento de Víctor Jara.
Víctor Lidio Jara Martinez, nació el 28 de Septiembre de 1932 en una familia campesina, en el pueblo de San Ignacio en Chile. Desde joven Víctor Jara fue una persona totalmente relacionada y comprometida con el arte y la cultura en sus diferentes ámbitos, y no solo con la música. Colaboró con varios grupos culturales, fue director artístico del Grupo Quilapayun y dirigió varias obras teatrales. Pero se le recuerda sobre todo por sus canciones.
Hay que tener en cuenta la época en que Víctor Jara compuso sus canciones. Entre 1966 y 1973 se editaron unos 11 discos. Pero como pasa con todos los grandes, después de su muerte se han editado 12 discos, mas de los que se hicieron mientras vivía. Confieso que tenemos cierta envidia de no haber vivido el momento en el que se escuchaba por primera vez canciones tan bellas como “Te recuerdo Amanda”, “Luchin”, “Plegaria a un Labrador” o “El derecho de vivir en paz” entre otras.
En sus composiciones siempre estaba presente el pueblo, sus orígenes humildes, y su orientación política. Se puede asegurar que influyó en muchos de los cantoautores de su época y su música se utilizaba en las manifestaciones políticas de carácter progresista.
Famoso y popular, por sus bellas canciones, la fama de Víctor Jara se multiplicó por los sucesos y circunstancias que rodearon su muerte. Eran los últimos días del régimen de Salvador Allende y Víctor Jara era un activo miembro de la Unidad Popular del presidente Allende. La represión de Pinochet, llevó a la detención de Víctor. Detenido en el Estadio Chile, al que posteriormente llamaron Estadio Víctor Jara, fue torturado durante días y asesinado el 16 se Septiembre de 1973.

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Hoy se cumplen 75 años de la publicación por primera vez de EL HOBBIT. El 21 de Septiembre de 1937, la editorial George Allen & Unwin publicaba esta obra de J.R.R. Tolkien, origen de la posterior y famosísima trilogía de “El Señor de los anillos”.

Debo de confesar que si no es por que previamente había leído El Hobbit, en la edición de El Circulo de Lectores y por lo que disfruté con su lectura, quizás no habría leído posteriormente El Señor de los Anillos, que, por cierto, también me encantó.

En la información sobre este libro, leemos que en sus inicios tuvo un escaso éxito. En los años 60, con la primera edición de El Señor de los Anillos, sus ventas se dispararon, pasando del millón de ejemplares vendidos. Pero fue en el inicio del siglo 21 cuando sus ventas se multiplicaron por cien, coincidiendo con el estreno de la primera parte de la famosa trilogía de J.R.R. Tolkien. Es increible el efecto que en estos tiempos tiene el cine. Anteriormente, de El Hobbit se habían hecho adaptaciones para el cine, la televisión e incluso para la radio, que ya nadie recuerda. Hay también alguna edición en formato de cómic e incluso si busco entre mis antigüedades, seguro que encontraré un videojuego con este nombre para la plataforma MMX (y seguro que para otras muchas) de principio de los años 80.
Se está preparando para finales de año el estreno mundial de la primera parte de la versión cinematográfica de El Hobbit, producida por el mismo equipo de El Señor de los Anillos y que tanto éxito tubo con esta trilogía.
Este es un avance de esta primera parte
Inicialmente, el libró se calificó como de cuento infantil, comparándolo a Alicia en el País de las Maravillas. Pero en la actualidad, pocos lo leen como tal. Para muchos es un libro casi Mitológico, en el que Tolkien describe  La Tierra Media. Es también el libro en el que aparece por primera vez Gollum y el Anillo único, que seria el centro de la trilogía posterior de El Señor de los Anillos.
Sería un buen momento para homenajear esta obra, releyéndola.
Para quien no se anime, aquí va un segundo tráiler de la película a estrenar este año.
A mi me da que vamos a ver demasiados parecidos entre las dos películas, pero también estoy seguro que vamos a ir a ver esta última, en masa. Entre otras cosas, porque nos invadirán con una agresiva campaña de marketing. Si no, ¿Porqué tanto tiempo de espera entre el final del rodaje y el estreno?
Para terminar, como verdadero homenaje a esta obra, la editorial Minotauro, acaba de publicar en España una Edición limitada de coleccionista por el 75 aniversario de EL HOBBIT, en tapa dura y papel envejecido, con funda de piel grabada e incluyendo El mapa de Thrór. El que tenga mucho interés y no le importe gastarse los 45 € que vale, adelante. El resto, nos conformaremos con la edición de siempre.

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No es lo mismo ver un cuadro en un museo que en una pantalla de ordenador o de Televisión, pero teniendo en cuenta la dificultad que muchos tenemos para ir regularmente a un buen museo, esta iniciativa de EL MUSEO DEL PRADO, de acercarnos la obra de Goya a nuestro ordenador, es de agradecer. Son muchos los que, si no es con  herramientas como la que nos propone este museo, nunca van a poder admirar la obra de los grandes pintores, aunque sea con las limitaciones de este medio.
Y de entre los grandes, Francisco de Goya es uno de mis preferidos. Desde pequeño, cuando veía en los libros de historia o de arte los dibujos y cuadros de este pintor, soñaba con ir a conocerlos en persona. Y en eso tenemos suerte, porque en El Museo del Prado está la colección más extensa de este pintor, y siempre que voy a visitarlo, no dejo de admirar su extensa obra.
Pero comentábamos que El Prado ha presentado estos días una nueva página Web con toda la obra que de este pintor tiene el Museo, incluyendo dibujos, bocetos, documentos, cuadros, etc. Es una iniciativa única, que yo no conozco que exista en ningún museo ni con ningún otro pintor.
El nuevo portal Web es http://www.museodelprado.es/goya-en-el-prado y tiene una interface sencilla pero muy completa.
Cada cuadro tiene una ficha completísima y muy cuidada que se puede descargar en PDF. Ademas, todas las imágenes se pueden ver y tambien descargar en alta resolución, lo que le da un gran valor a esta exposición virtual.
Existe una iniciativa similar a ésta que hoy comentamos, aunque con objetivos diferentes.  Me refiero a la que impulsa el todo presente Google en su proyecto  http://www.googleartproject.com .   En este último proyecto, se puede visitar cualquier museo de los propuestos (casi todos los importantes del mundo, mas de 150 colecciones) y alguna de las salas de cada museo, se puede visitar con un realismo total, ya que incorpora un método de navegación similar al Street-view, que permite mover la cámara 360º.
Volviendo a nuestra colección de Goya (¡que miedo nos daba el cuadro que pongo de muestra en el post!), el hecho de que la página que se presenta incluya la colección completa con toda la obra, no solo pictórica, que el museo tiene de éste pintor, le da un valor incalculable, no solo para aficionados, sino también para profesionales y estudiosos del arte en general.
En resumen, una iniciativa que ya podrían copiar otros museos, y que deseamos que El Museo del Prado continúe ampliando con la obras del resto de pintores.

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Aprovechando el aniversario (ya son 30 años) de la muerte de Grace Kelly, varias cadenas de televisión nos han deleitado con reposiciones de algunas de sus mejores películas. Entre otras, hemos podido ver Atrapa a un ladrón, Crimen perfecto o La ventana Indiscreta.

Junto a Grace, hemos disfrutado de James Stewart, Cary Grant o de John Williams.

Son peliculas que no nos cansamos nunca de ver. De hecho, nos guastaria ver alguna en la gran pantalla de un cine. ¿Porque no reponen nunca estas películas en las salas comerciales? Estoy seguro que tendrian su público. Yo, sí iría.
Y ahora viene el clásico comentario de muchos nostálgicos: ¡Ya no hay actores y actrices como los de antes!
Y en este caso es verdad. Hay actores que con su sola presencia justifican la visión de una película. Para algunos de nosotros hay cuatro actores que destacan por encima de los demás: Gregory Peck, James Stewart, Cary Grant y Gary Cooper. Exagerando un poco, a su lado, el resto de actores son casi aficionados. Aunque contaban con la extraordinaria ayuda de grandes directores como Alfred Hitchcock, Fred Zinnemann o William Wyler.
En momentos como estos es cuando te apetece sentarte tranquilamente frente a la televisión y poner en el DVD alguna de las grandes obras maestras de, digamos por ejemplo, Gary Cooper. Yo escogería Solo ante el peligro.

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Recuerdo que hace unos años (2001), el éxito cinematográfico de la película AMELIE, hizo que el café en que se ambientó la película, se llenara a diario de aficionados al cine y en particular de fans de esa película o de su protagonista, Audrey Tautou. Se trataba de relacionar la ficción con el lugar en que su autor la situaba.
Algo así pretende el Ayuntamiento de París, que ha preparado un mapa de la ciudad, en el que sitúa las acciones de las principales obras literarias. Y siendo París una de las ciudades mas utilizadas o mencionadas en la literatura, estamos seguros que el mapa crecerá día a día.
Y aprovechando las características y posibilidades multimedia que ofrecen las páginas web, el Ayuntamiento ha llegado a un acuerdo con el portal literario FEEDBOOKS para la descarga gratuita de las obras literarias que se situan en las calles de París, en varios de los formatos utilizados por los ebooks (epub, mobi, pdf,..).
Los enlaces están en la página web del Ayuntamiento (www.paris.fr), aunque son un poco laboriosos de encontrar, por lo que los resumo aquí:
  • Para localizar el mapa, pulsa en esta página del Ayuntamiento de París. aparece un mapa de pequeño tamaño con todos los puntos con enlaces a obras literarias.
  • Si quieres el mapa directamente en Google Maps, el enlace es éste. En este mapa, en el lateral izquierdo tienes la relación de obras literarias seleccionadas, por lo que puedes buscar el lugar mencionado a partir de la obra literaria/autor.
En la relación hay obras de Zola, Leroux, Stendhal, Dumas, Flaubert, entre otros.
Muy interesante. ¡ Podrían repetir la experiencia otras ciudades!
¡Que lo disfrutéis!

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Ahora que estamos todos bastante enfadados con la subida del IVA del pasado sábado, me ha venido a la cabeza un post que circula por Internet desde el mes de Diciembre. La versión mas antigua que conozco es la que copio aquí, titulada “La crisis explicada por uno de Bilbao”,  aunque no estoy seguro de que sea la original. Hay versiones en la que a Maritxu la sustituye Heidi y el bar que se va a pique se encuentra en Berlín. 

Si consultas en Internet, hallarás cientos de artículos, pero ninguno cita el original. Y es una pena, porque creemos que merecería saberse la fuente, ya que mezcla muy hábilmente, humor, sencillez, y capacidad didáctica. 

 

Maritxu es la propietaria de un bar en Bilbao, que ha comprado con un préstamo bancario. Como es natural, quiere aumentar las ventas, y decide permitir que sus clientes, muchos de los cuales son txikiteros en paro, beban hoy y paguen otro día. Va anotando en un cuaderno todo lo que consumen cada uno de sus clientes. Esta es una manera como otra cualquiera de concederles préstamos.

Nota: Pero en realidad, no le entra en caja ningún dinero físico.

Muy pronto, gracias al boca a boca, el bar de se empieza a llenar de más clientes.

Como sus clientes no tienen que pagar al instante, Maritxu decide aumentar los beneficios subiendo el precio de la cerveza y del vino, que son las bebidas que sus clientes consumen en mayor cantidad. El margen de beneficios aumenta vertiginosamente.

Nota: Pero en realidad, es un margen de beneficios virtual, ficticio; la caja sigue estando vacía de ingresos contantes.

Un empleado del banco más cercano, muy emprendedor, y que trabaja de director en la sección de servicio al cliente, se da cuenta de que las deudas de los clientes del bar son activos de alto valor, y decide aumentar la cantidad del préstamo a Maritxu. El empleado del banco no ve ninguna razón para preocuparse, ya que el préstamo bancario tiene como base para su devolución las deudas de los clientes del bar.

Nota: ¿Vais pillando la dimensión del castillo de naipes?

En las oficinas del banco los directivos convierten estos activos bancarios en “bebida-bonos”, “alco-bonos” y “vomita-bonos” bancarios. Estos bonos pasan a comercializarse y a cambiar de manos en el mercado financiero internacional. Nadie comprende en realidad qué significan los nombres tan raros de esos bonos; tampoco entienden qué garantía tienen estos bonos, ni siquiera si tienen alguna garantía o no. Pero como los precios siguen subiendo constantemente, el valor de los bonos sube también constantemente.

Nota: El castillo de naipes crece y crece y no para de crecer, pero todo es un camelo; no hay detrás solidez monetaria que lo sustente. Todo son “bonos”, es decir, papelitos que “representan” tener valor siempre y cuando el castillo de naipes se sostenga.

Sin embargo, aunque los precios siguen subiendo, un día un asesor de riesgos financieros que trabaja en el mismo banco (asesor al que, por cierto, despiden pronto a causa de su pesimismo) decide que ha llegado el momento de demandar a Maritxu el pago de su préstamo bancario; y Maritxu, a su vez, exige a sus clientes el pago de las deudas contraídas con el bar.

Pero, claro está, los clientes no pueden pagar las deudas.

Maritxu no puede devolver sus préstamos bancarios y entra en bancarrota.

Nota: Y Maritxu pierde el bar.

Los “bebida-bonos” y los “alco-bonos” sufren una caída de un 95% de su valor. Los “vomito-bonos” van ligeramente mejor, ya que sólo caen un 80%.

Las compañías que proveen al bar de Maritxu, que le dieron largos plazos para los pagos y que también adquirieron bonos cuando su precio empezó a subir, se encuentran en una situación inédita. El proveedor de vinos entra en bancarrota, y el proveedor de cerveza tiene que vender el negocio a otra compañía de la competencia.

Nota: Porque los proveedores de vinos y cervezas también le fiaban a Maritxu, creyendo que estaban seguros de que cobrarían con creces al cabo del tiempo. Como no han podido cobrar dado que el dinero no existe, la deuda de Maritxu se los ha comido a ellos.

El Gobierno interviene para salvar al banco, tras conversaciones entre el presidente del gobierno y los líderes de los otros partidos políticos.

Para poder financiar el rescate del banco, el gobierno introduce un nuevo impuesto muy elevado que pagarán los abstemios.

Nota: Que es lo que de verdad ha pasado. Con los impuestos de los ciudadanos inocentes, los gobiernos han tapado el agujero financiero creado por la estupidez de los bancos.

¡Por fin! ¡Una explicación que se entiende!

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